Quando si parla di zaini ultralight si tende a pensare che non siano in grado di sopportare carichi elevati. Questo pensiero sarebbe veritiero per la larga maggioranza degli zaini per thru-hiking, ma non per il Granite Gear Crown II!
Il Crown II è la seconda versione di uno degli zaini più diffusi e amati tra i thru-hiker statunitensi e, a scapito di un leggero aumento di peso, questa versione apporta numerose migliorie al predecessore.


Peso

Con un peso massimo di 1142 grammi (può essere alleggerito fino a raggiungere i 900 grammi) e un punteggio Vp di 5,3 (per capire cosa consiste il punteggio Vp consiglio di leggere questo articolo) questo zaino si colloca nella categoria degli zaini leggeri, sfiorando quella degli ultraleggeri. Considerando che uno zaino tradizionale di pari capacità volumetrica pesa solitamente il doppio senza risultare per questo più robusto, lascia intendere la qualità strutturale del Crown II.

 

Capacità

Con una capacità dichiarata di 60 litri, il Crown II è lo zaino ideale per spedizioni che richiedano di spostarsi in totale autosufficienza per giorni. Oltre allo spazioso vano centrale vi sono due tasche laterali in mesh, una grande tasca frontale in mesh, due tasche sulla cintura ventrale e un’ampia tasca sul cupolino (removibile). Le tasche in mesh sono elastiche e solide, mentre le tasche sulla cintura ventrale sono sufficientemente ampie da poter riporre diversi piccoli oggetti.

Hiker con lo zaino Crown II su versante roccioso

Comfort

Sebbene vi sia qualche utilizzatore che l’ha trovato scomodo, io non posso non unirmi alla vasta schiera di thru-hiker che trovano il Crown II uno zaino particolarmente comodo e in grado di sostenere carichi elevati senza pesare troppo sull’utilizzatore. Il “frame” (lo “scheletro”) dello zaino è costituito da un pannello removibile di rigido polipropilene che lavora in sincronia con lo schienale in schiuma plastica sagomata per favorire il passaggio d’aria. In questo modo lo zaino rimane adeso alla schiena dell’utilizzatore senza spostare il baricentro del carico ma allo stesso tempo limitando la formazione di sudore. Come per la stragrande maggioranza degli zaini da thru-hiking lo schienale non è regolabile e il Crown 2 viene venduto in tre differenti taglie, da scegliere sulla base della lunghezza della propria schiena.
La cintura ventrale è molto comoda e imbottita, e può essere facilmente regolata secondo le esigenze dell’utilizzatore.
Gli spallacci sono bene imbottiti, come ci si aspetta da uno zaino concepito per il trasporto di carichi elevati.

 

Resistenza

Il Granite Gear Crown 2 è uno zaino pensato per le spedizioni, ed è quindi più robusto rispetto alla maggior parte degli zaini da thru-hiking. Il carico massimo consigliato è di 15 kg, ma non ho dubbi che lo zaino possa consentire il trasporto di carichi fino a 20 kg. Il tessuto principale di cui è composto è Nylon 210D ripstop, materiale di qualità che non appare minimamente fragile al contatto anzi, tenderebbe a far sovrastimare il peso dello zaino.
Sebbene non abbia riscontrato vere problematiche, la maggior parte delle clip dello zaino appaiono fragili e precarie per via della plastica leggerissima con cui sono fatte: nei giorni di utilizzo di prova non si sono però verificati cedimenti o rotture.

 

Impermeabilità

Lo zaino è trattato DWR conferendogli una discreta idrorepellenza e, secondo il produttore, anche le zip delle tasche sulla cintura ventrale sono state trattate per limitare l’accesso d’acqua. Uno scomparto nel cupolino e il vano centrale (dotato di chiusura roll-top) sono invece dichiarati impermeabili. Nella pratica ho potuto constatare come in generale lo zaino sia dotato di una discreta idrorepellenza ma come non sia assolutamente classificabile come impermeabile: dopo diverse ore di pioggia (a tratti anche intensa) e di neve, l’interno delle tasche ventrali e del cupolino sono risultati leggermente bagnati. È giusto specificare che nelle stesse condizioni con un altro zaino l’ingresso d’acqua sarebbe stato decisamente maggiore, ma è bene constatare che il Crown 2 non è davvero impermeabile, in modo da evitare sgradite sorprese durante un trekking. Estremamente positivo è il fatto che lo zaino si asciuga molto rapidamente, in quanto il tessuto non trattiene l’acqua.

Prezzo

Il prezzo di listino è di circa 200 dollari ma, a causa delle tasse doganali, si rischia di arrivare a spendere quasi 250 euro per averlo. Acquistandolo presso il sito UltralightOutdoorGearUK si potranno risparmiare una ventina di euro, incluse le spese di spedizione. In linea di massima si tratta di un prezzo molto buono per la tipologia e la qualità di questo zaino.

Hiker con lo zaino Crown II a Gran Canaria con tramonto

Giudizio complessivo

Lo zaino Crown II di Granite Gear è sicuramente uno dei migliori zaini ultraleggeri da spedizione. Nonostante il peso limitato è robusto e in grado di sostenere efficientemente carichi anche rilevanti.
Questa seconda versione ha reso il Crown più versatile e comodo da utilizzare. Consiglio sicuramente questo zaino a tutti coloro che decidano di affrontare lunghi thru-hikes con limitate possibilità di rifornimento lungo il percorso o a chi tende a portarsi appresso tanto equipaggiamento per la logica del “non si sa mai”!